1.2.1 表格为谁而生


1.2 表格布局的神话与没落


表格在网页布局中应用已经有很多年了,由于多年的技术发展和经验积累,Web设计工具功能不断增强,使表格布局在网页应用中达到登峰造极的地步。一个最典型例子就是网页设计师可以直接使用图像编辑器画图、切图,最后再由图像编辑器全自动生成表格布局的页面,像这样提供完整而又完善的一条龙服务的网页设计工具实在很多,如设计师比较熟悉的Adobe Photoshop、ImageReady和Fireworks等。这些工具的使用都很简单、学习周期短、制作速度快,而且设计的页面效果都很漂亮。如果你是一位富有艺术感的读者,相信设计出来的页面必定很吸引眼球。
传统表格布局的快速与便捷加速了网页设计师对于页面创意的激情,而忽视了代码的理性分析,甚至刚学几天的初学者都敢说出"我可以设计出最完美的网页",表格布局就这样被神话了。


1.2.1 表格为谁而生


提出这个疑问决非偶然,一直以来我就在不断探寻和思考表格的渊源。假设我们从网页设计这个相对独立的领域跨入另一个陌生的公司财会世界,你会大悟表格的真正使命。"表格在手,一清二楚",这是财会人员的口头禅,记得以前看过一本书介绍,说是一企业高级白领,她最大的才干就是擅长设计表格,针对不同的工作、不同的岗位,设计出适合不同工作和岗位的表格,让不同工种和岗位的员工能将各工作更有序更高效地完成,并将管理成本降得更低。何为高级,原来是能够设计出各种表格的白领。
也许你会自以为擅长表格设计的人当属网页设计师,其实这种想法是错误的,随手翻阅高级管理人员案头的形形色色的表格,你才会明白什么是真正的表格,表格的真正价值所在。当你进入公司管理阶层工作时,你会发现若能为公司根据需要不断设计出行之有效的各类表格,那真的是一项非常重要的工作。
表格能够使繁复的数据分门别类,让人一目了然地清楚数据内在的整体情况,它比许多文字说明都要简明、有用得多。例如,如何将客户的不同模具的未付款帐单理清,要知道每一次签订制作的模具是分期付款的,同一客户的不同模具,因签订合同的时间不同,加上其他诸多因素等,其应付款和未付款的期数是各不相同的,只有用表格的形式,才能很清楚地表达不同模具应付款和未付款及所有模具总未付款的情况。
走出传统的纸制表格再来看看与网页毗邻的电子表格技术。提起电子表格,你一定会想到微软的Excel,但你不会想到VisiCalc。1979年面世的VisiCalc是历史上第一个电子表格软件,是它直接奠定了电子表格软件的基础,VisiCalc的发明人Dan Bricklin绝对是一位天才(个人主页:http://www.bricklin.com/),仅用16KB的代码就改变了整个计算机产业,直接推进了个人电脑的发展。
从界面上看,VisiCalc完全左右了现代电子表格软件的发展。最早的VisiCalc是在Apple II系统上运行,因此给苹果公司带来了巨额利润。后来Mitch Kapor创办了Louts公司,推出了Lotus 1-2-3,电子表格得到了更完善的发展。
如今Lotus 1-2-3电子表格软件也消失在用户的视野,提起电子表格大家都只知道Excel,或者国内金山公司的电子表格。但不管电子表格软件如何发展,它们最终都是为了数据管理服务的,谁也不会想到用表格来进行设计,或用表格来排版布局。




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